2017年6月13日 星期二

暑假快到了~把握美國國家公園下半年「免費入園日」》孤獨星球精選:美國必去Top5國家公園


編按:國家公園管理局2017年為了慶祝邁入101年,推出了10天免費入園的慶祝活動!只要在以下這幾天拜訪國家公園管理局轄下管區,通通享有免費入園的優惠:
1月16日:Martin Luther King Jr. Day 馬丁路德金恩紀念日
2月20日:Presidents’ Day 總統日
4月15、16、22、23日:Weekends of National Park Week 國家公園週週末
8月25日:National Park Service Birthday 國家公園管理局生日
9月30日:National Public Lands Day 國家公共領土日
11月11~12日:Veterans Day Weekend 退伍軍人節週末

2016年,美國國家公園管理局才剛迎來百歲周年。想認識這個泱泱大國,走進國家公園、來場公路之旅或許是很好的方式:穿越南達科他州與懷俄明州,觀賞公園與保護區的壯闊景色、野生動植物以及歷史,體會最具美國特色的景緻。

1.惡地國家公園Badlands


暑假快到了~把握美國國家公園下半年「免費入園日」》孤獨星球精選:美國必去Top5國家公園
惡地國家公園不同顏色的岩層,代表各年代沉積物形成時的不同環境,例如大海或林地。攝|馬克.瑞德(MarkRead)

於繁星下露營、尋找化石,在最奇特的地景中探索遙遠時光。
從惡地國家公園的大眺望點望向四周,大地滿是鬆垮垮的史前皺褶,往四方延伸到地平線盡頭。夕陽沒入鉛灰色的烏雲帶下,留下一道狹窄的粉紅餘暉,彷彿有人切換了燈光。片刻前,下方山丘前仍是黯淡棕色,此刻卻散發出紅色電光。這占地約980平方公里的保護區內,隨處可見猶如開天闢地時留下的景色。然而如今,已闢出多條健行步道,要穿越這片大地比過去容易多了。
「惡地國家公園看起來很古老,」志工查克.史羅(ChuckSchroll)說,「但從地質學的角度來看,其實很年輕。」地質年代的單位通常以億計算,而惡地的形成不過是50萬年前的事。那時,河流與風雨開始雕塑起原本的沖積平原,速度快得驚人。此地的軟岩風化一年,附近由花崗岩組成的拉什莫爾山(MountRushmore)則要花3千多年才能達成。
在快速侵蝕過程中所暴露的古老岩層,恰可讓人一瞥惡地豐富多樣的過往。7,500萬年前,這一帶屬於從加拿大延伸到墨西哥的內海,後來水退了,變成叢林,又變成莽原,乾涸後成了今天的嚴苛環境。歪曲岩石上的每一條色帶中,都藏著曾在此生存的珍禽異獸的骨骼,有滄龍屬動物(巨大的海生爬行動物)、美洲劍齒虎,以及類似犀牛的雷獸。
但對查克來說,惡地最迷人之處乃是天空。這裡沒有光害,如同外星的環境是眺望宇宙深處的不二之選。夜幕低垂,嵾嵯岩石在星空下成為暗影。查克來到公園的露天劇場,帶領遊客望向宇宙。遊客聽從指示,窺看望遠鏡,即使只憑肉眼觀測,也會覺得目不暇給:有銀河星雲、北斗七星、武仙座,甚至能看到每92分鐘繞地球一周的國際太空站劃過地平線。

2.黑山國家森林BlackHills


暑假快到了~把握美國國家公園下半年「免費入園日」》孤獨星球精選:美國必去Top5國家公園
瘋馬酋長在1867年的小巨角之役(BattleoftheLittleBighorn)中,率領原住民取得關鍵的勝利。攝|馬克.瑞德(MarkRead)

拜訪瘋馬酋長雕像和拉什莫爾山等紀念碑,與美國歷史面對面。
法國有艾菲爾鐵塔,義大利有羅馬競技場,但是美國最具代表性的地標不在首都,而是位於距大都市有幾百公里之遙的黑山國家森林──在兩次世界大戰間打造的拉什莫爾山四名總統巨像。
從244號高速公路前進,沿途會經過美國西濃密的黃松林,深色樹木之多,使得這裡獲得「黑山」的名稱。四座總統頭像就在樹林中赫然出現:左邊的華盛頓勇氣十足地望向未來,一旁的傑佛遜仰望天空。最右的林肯皺著眉,決心要在內戰後讓國家團結起來。而隱沒在他們之間的是老羅斯福—這位膽識過人、留著鬍子的拓荒者,和身處白宮時一樣自在。
來到紀念碑腳下,18公尺高的巨像一覽無遺。拍照者無不擺出「拉什莫爾姿勢」:蹲低身子,盡量讓總統雕像與全家人都入鏡。對許多人來說,這裡不僅是拍照景點,更是美國民主聖殿。遊客羅伊.英格蘭(RoyEngland)和許多人一樣,穿著星條旗圖案的T恤來此致敬(雖然他的名字有些諷刺)。他慷慨激昂地說,「拉什莫爾山是美國夢的基石,勉勵人們胸懷大志,築夢踏實。」
這一切得歸功於主雕刻師—來自愛達荷州的格森.博格勒姆(GutzonBorglum)。起初,紀念碑的設計是為了紀念西部英雄,但他嘗試說服委託者,將目標設得更高遠些,「把美國的歷史搬上天際線。」不過,這不免讓部分族群覺得被排擠,尤其是視黑山為聖地的拉科塔族(Lakota)。為了公平起見,1939年,酋長亨利.斯坦丁比爾(HenryStandingBear)寫信給曾與博格勒姆合作的雕塑家柯薩克.齊奧科夫斯基(KorczakZiolkowski),請他打造瘋馬酋長紀念碑,「這樣白人才會知道,原住民也有自己的英雄。」
齊奧科夫斯基在1948年動工,這座從山上開鑿的高大雕像如今仍在興建,距離拉什莫爾山僅僅26公里。山嶺邊緣的雲朵彷彿為雕像安上頭飾,而飛過的直升機只和巨像的一隻眼睛一樣大。完工後,高達172公尺的雕像將是全球最高的石造紀念碑。更了不起的是,博格勒姆當年有400名人手與80萬美元可動用,然而瘋馬酋長則完全仰賴募資。

3.魔鬼塔DevilsTower


暑假快到了~把握美國國家公園下半年「免費入園日」》孤獨星球精選:美國必去Top5國家公園
魔鬼塔高1,558公尺,是很熱門的高難度攀岩勝地。攝|馬克.瑞德(MarkRead)

躍上馬背,親自走訪史蒂芬.史匹伯科幻電影中知名的奇岩地形。
康卓.梅丁格(KendraMeidinge)一副標準牛仔模樣,脖子圍著絲巾,腿上綁著流蘇皮褲套。忙完牛群放牧後,她便帶領遊客逛逛占地40平方公里的鑽石7圍欄農場(Diamond7BarGuestRanch)。
牧場有許多草原,來到最高處的丘頂時,可眺望下方谷地。一旁有座像從草地上聳立的墓碑,那正是魔鬼塔。這巨岩宛如超級摩天樓直指天際,一旁的高大松樹頓時像根火柴棒。「我當過魔鬼塔的公園巡守員。有人問,打造魔鬼塔需要多少混凝土?」康卓說,「他們不敢相信那是大自然的傑作。」 1906年,這裡成為第一處國家紀念碑,地質學家經過多年研究,對魔鬼塔成因仍莫衷一是。不過,學者一致推論,約在5千萬年前,大量岩漿從沉積岩層間冒出來。周圍的軟岩經多年侵蝕,使得裡頭的巨大火成岩裸露出來,巨型石柱就像超大管風琴般豎立排列。

4.黃石國家公園Yellowstone


暑假快到了~把握美國國家公園下半年「免費入園日」》孤獨星球精選:美國必去Top5國家公園
大稜鏡溫泉是黃石公園最大的溫泉。攝|馬克.瑞德(MarkRead)

觀看火山奇景,尋找美國國家公園野生動物廊道的「五霸」蹤影。
在美國,黃石國家公園是觀察野生動物最好的地點之一。火山地質讓植物茂密生長,間接促成野生動物的生生不息。早期拓荒者在園區辛苦跋涉,回報東邊故鄉的人們,這裡有會噴發泥水的坑洞,沸騰的池水呈虹彩般的藍與豔橘,還有滾滾蒸氣向上噴發好幾公尺。美國政府深怕這地質奇景遭破壞,遂於1872年建立世界首座國家公園—黃石公園。
在這新成立的保護區中,頭號受惠者就是美國野牛。1880年代,野牛因人類濫捕而瀕臨絕種,不過現在約有5千頭野牛大剌剌地在園區穿梭。園區東北隅的拉瑪爾谷(LamarValley)是觀賞野生動物的絕佳地點,尤其對許多大自然觀察者來說,拉瑪爾谷最可遇不可求的是1995年重新引進的灰狼。牠們多在晨昏出沒,常常只能用望遠鏡觀看牠們在草叢中露出的尖耳。
狼或許很少現蹤,不過黃石公園的動物群多半不難找。離黑熊寶寶玩耍處幾百公尺之遙,一頭紅棕熊看上一張野餐桌。牠試探性地嗅聞後便速速回到森林。不久之後,一對男女在同一地點坐下,渾然不知若早點來,會與誰一同晚餐。

5.大提頓國家公園GrandTeton


暑假快到了~把握美國國家公園下半年「免費入園日」》孤獨星球精選:美國必去Top5國家公園
從斯內克河觀景點,遠眺4,197公尺高的大提頓山。攝|馬克.瑞德(MarkRead)

搭船順流而下,沿途與鵜鶘與老鷹同行,欣賞美國最知名的崔巍山峰。
大提頓國家公園的天空被數不清的斜線切割,花崗岩角錐從周圍的矮丘突出,直衝4千公尺,裸露的山峰覆滿白雪。巍峨山嶺下,一排排尖銳的樹梢穿過谷地。唯一的曲線是斯內克河,為景色增添些許柔和氣氛。
然而山景固然精彩,傍水而居的動物生態也不遑多讓。麋鹿與駝鹿在星羅棋布的湖泊、溪流與濕地草原中,漫步至水深及膝之處,大啖青草與柳樹。在斯特利湖(StringLake)以及利湖(LeighLake)等較小型的水域,可看見遊客游泳、划輕艇與立式划槳,於倒映著山景的水面上掀起漣漪。而最大、最深也最冷的傑克遜湖(JacksonLake),則有汽艇穿梭各島之間,或停下來讓人捕捉鱒魚。
在過去,斯內克河谷仍屬於私人,直到1950年才終於納入國家公園的範圍內。如今,源自黃石公園的河流與提頓山脈的融雪在傑克遜湖融合,並在流經1,600公里之後,注入遼闊的太平洋。但此時河流並不急著離開,而是載著河面上的遊人,彎彎曲曲在公園內前進。
更多關於美西國家公園的精彩資訊,請參閱《孤獨星球》雜誌第62期。