2015年10月9日 星期五

寫給年輕的你:幾歲才是創業最好的時機?



對於年輕人來說,人生哪個階段最適合創業?剛畢業後?畢業了10或15年,等到我們有了比較多經驗和資源後?
這些問題是學生和20幾歲上班族考慮有天要創業時最常問的問題,從積極角度看,年輕人越來越能接受自己創業的機會和選擇,是件好事。否則怎會有正面的改變發生?我們應該高興看到,越來越多畢業生渴望加入創業圈,但我們也應謹慎行事,以免陷入「創業陷阱」。
幾個星期前,有個討論創業趨勢的研討會,台下是那些對創業或加入新創公司有興趣的大學生和研究所學生。
第一個小時,台上講者大多是30到35歲創業者,他們分享經驗和給未來創業家建議。提問時,我們一致同意,越來越多年輕人逐漸對創業有興趣是好事,應該要鼓勵青年創業。
創業最好趁年輕時,因為需要花很多時間、精力和機會成本,當年紀越大,開始有小孩、房貸和教育支出時,在家庭和工作間會越來越難取得平衡。
最後一個講者超過60歲,創過幾家成功的公司,過去幾年當了很多家新公司的天使投資人。當麥克風交到他手上,他說道:
「首先,我同意越來越多年輕人拒當公務員或加入大公司,轉而加入創業圈是件好事,如果年輕一代都看不到急需解決的問題並盲目接受,誰還能改變任何事情呢?
但,基於許多個人經驗,我需要加上一個警告。
許多人迫不及待創業,在精神上和理想上是好事。但現實中可能是危險的,我想提醒大家冷靜、有耐心並仔細去思考,不然可能會跳進一個摧毀許多年輕團隊的創業黑洞,我稱之為『創業陷阱』。
什麼是創業陷阱?
簡單來說,就是當年輕人太急迫、太理想化又沒經驗時,還沒準備好就跳進去,他們的點子還不完整,也沒什麼資源或經驗。我今日最大的隱憂是在這場講座後,你們許多人會想要盡快創業,在剛畢業或還沒畢業,就急迫想成為改變社會的力量。
但成為一間成功新創公司,能靠自己存活下去的關鍵因素呢?
你需要一個商業模式、深思熟慮過的戰略、能賺取穩定收入同時控制成本以保持競爭優勢的方法、一個信任彼此並可發展各自功能的強悍團隊、一個關於未來12到18個月發展的時間規劃、不同業界之間的人脈能在行銷、散布和銷售上彼此幫忙,並有足夠經驗找到好的投資人和未來董事會成員。
在大多數正常情況下及多數產業中,上述這些你沒有工作個幾年,是沒辦法做到的。這些都不是一個正常22歲的學生擁有的,不管你多認真寫程式或在學校有多優秀。他們就是需要時間和真實世界的經驗。
我並非要勸阻年輕人,我反而希望你們成功。統計上來說,如果你先加入大公司或新創團隊,做的是跟你未來想創業的產業或工作內容接近,幾年後,你會有更高機會打造一間新創公司,因為相比於太快開始,你會真的累積一些必要的資源。
就像日韓最新甜甜圈或蛋糕甜點來台時,很多人會排上3個小時去買。不要太急躁、太理想化、太快進入而完全沒思考。每個人都立刻跳下去創業,卻快速陣亡。不要太快陷入創業陷阱。
回到前面最常被問的問題:什麼是創業最好的時機?
根據不同產業、商業模式和最終目標,沒有標準答案。
或許某個產品之前完全沒人做過,所以太多年的產業經驗可能不必要。或許我們的商業模式會大量倚賴人脈和業界關係,所以有至少5到10年業務經驗是必要的,這樣你才能開發客戶、建立口碑和認識對的人。
不管我們的情況是哪一種,這位有經驗的創業家的重點應該被記住。
或許,創業最理想的時機是在我們快30歲或30歲出頭時,以免我們年紀太大開始有太多負擔,而我們也累積幾年工作經驗,有正確的人脈和資源。 創業需要廣泛研究、規劃、熱情和資源,更不用說還要花上人生中最重要的幾年時間經營。這必非一蹴可幾。就像排隊等最新熱門的甜點,我們不應該只因別人都在排隊也跟著跳進去。我們應確定這是自己想要,清楚思考研究過該如何成功後再進入。我們應等到準備好後再開始。