2015年9月22日 星期二

給在人生路口迷惘的你 – 5年後仍記得且珍惜的事,就是你該做的選擇


(撰文者 鍾子偉)  最近有個新加坡的朋友來台北幾天。他許多年前曾在台北工作過,所以老朋友和同事約了一起來歡迎他,帶他到台北逛逛並聚一下。他年紀大約35歲,我們許多人還是跟他保持聯繫,但已經好幾年沒見到他了。
偶爾從email和臉書訊息上,我們知道他工作頗為順利,正在一個非常成功的避險基金工作,升遷快速,看很多大中華地區和東南亞的投資案。
個人生活則沒有那麼順遂,我們知道大概一年多前他離婚了。他大學畢業沒多久就結婚,等到確定離婚的時候,他們已經結婚快10年,人生中最重要的10年就這樣過去了。
整體而言他看起來還好。他已經恢復正常,跟前妻維持健康、保持聯繫的關係。他最近甚至開始跟人約會,但也比較謹慎,確保他年輕時候在感情上犯的一些錯誤不會再重複,畢竟他現在比較年長也比較成熟。
我們其中一個朋友,她最近剛結婚,問他這段生活經驗中有沒有什麼體悟。
他頓了幾秒才回答:
「我一直想起我在矽谷時的一段經驗和對話。有一年夏天,前妻跟我那時候住在舊金山,有個週末我們借了一台車,開去附近的Napa參觀酒莊。為了省錢,我們上網找到一個非常便宜但是看起來很漂亮,很像是早期的加州兩層樓木房,就決定在那邊住上一晚。
那是一個獨棟的房子,有幾間客房,屋主第二天會幫你弄早餐和煮咖啡。我的太太和我那天早上跟屋主聊了整整一個小時。
他70歲,退休後獨自住在這間他買的房子,從未結過婚,也沒有孩子。他年輕的時候在金融業非常忙碌,常常四處出差。他很喜歡他的工作,事業也很成功,但這也是他沒有定下來的主要原因,四處跑的結果讓他很難經營感情。
但是他年輕時很享受他的人生以及成功的職業生涯,顯然他很有錢,錢對他來說已經不是個問題。
當你30、35或40歲時,很容易覺得工作很重要,他最終是否有定下來並不重要,重點是在那個時候,定下來對他來說就不是個重要的事情。他從來不夠專注在感情和家庭上,那些年他從不願意在職場生涯上妥協,而突然之間,他就50歲了。
為什麼他開了一個民宿?他自己一個人生活,喜歡有人陪伴的感覺,真心喜歡每天早上能夠有人一起喝咖啡。
老闆對他的人生選擇是否後悔呢?或許吧,他自己也不是很確定。他有個令人興奮的職場生涯,可以見識世界。但他不得不接受的機會成本是他失去了人生中許多其他的事情,他30或35歲所做的決定帶來的長期後果,並不是一個當時還年輕單純的自己所能夠想像得到。有時候,他希望自己不是70歲時獨自一個人在早上喝咖啡。」
我朋友說完了他的故事。
「出於某種原因,他那天早上坐在那邊分享他的故事的畫面,去年不斷的出現在我腦中。是什麼導致我婚姻失敗?如果再結一次婚,我會從這次的婚姻學到什麼?什麼是人生不同階段重要、應該排在最優先順位的事情?我們該如何做重大決定?有一天,當我們70歲回頭看的時候,我們想要避免什麼樣的遺憾?」
幾年前,我大學時有個思想很開放的老師,他本來是一個律師退休後到學校教書,有次在他最後的一堂課跟大家說:
「當你20或21歲時,要做非常重大的決定時似乎看來很困難。每個重要決定,選課、挑系所,找第一份工作或研究所,到是否要翹掉今天的課去做些更有意義的事情,這些看起來都像是毀掉你整個人生的重要決定,而你不知道該怎麼辦。
我的建議是:學著用一個比較長遠的視角,一個更寬廣的視野去看事情。你選了哪一個,而它所帶來的經驗,會讓你在5年後依然記得而且最珍惜?那就是你應該做的選擇。
因為當你長大,你的世界逐年變大,你會體認到,許多你上週或去年還很在意的事情,現在看來幼稚而不重要。過了一段時間後,你甚至不記得了。你們有多少人還記得你高中的數學月考分數?你們有多少人還記得你大一的時候不喜歡誰或是常跟誰吵架?專注在重要的事情,並用大一點的角度去想事情。」
我們是否該蹺課去參加研討會?我們是否該在大四去參加交換學生或是去追尋一個重要的實習機會?當我們24歲的時候,我們最重要的事情是專注在工作上還是維持一段感情?當我們28或32歲時,這些又會有什麼改變呢?
當我們只考慮立即、隔天、下一堂課、下一份工作或明年的影響的話,有時候你很難判斷哪一個比較重要。
或許,如果我們能用一個比較寬廣的角度來看人生和這個選擇之後可能的影響,會更有幫助。
哪個選擇以及之後的經驗,我們會在5年後都依然記得?而有一天,當我們70歲了,回想起至今擁有的人生以及我們所做的選擇:
我們想要記住什麼樣的人生,什麼是我們認為絕對重要,人生中一定要擁有的,而什麼又是我們認為可以放棄的?