2014年7月3日 星期四

複製豬流感全球大災難

【太陽報專訊】俗稱豬流感的H1N1甲型流感○九年全球大爆發,奪去五十萬人性命,這恐怖疫症有可能重臨。屢受爭議的美國日裔病毒學教授河岡義裕近日宣布,成功複製H1N1病毒,以便研製新疫苗。今次研究用的病毒菌株可令現有疫苗失效,科學家炮轟複製致命病毒是瘋狂和愚蠢,一旦病毒流出實驗室,隨時釀成全球大災難,後果比○三年香港爆發的沙士(SARS)疫情更嚴重。


稱成果將用於研發疫苗


自○九年爆發後,H1N1病毒已變種為較易對付的季節性流感,但威斯康辛大學麥迪遜分校病毒學教授河岡義裕,卻打算將病毒還原為未流行前的危險狀態。河岡表示,他連同十七人的研究團隊,已經成功複製出H1N1病毒。他表示,今次研究目的,是為了觀察H1N1病毒在過去幾年間的變化,同時通過了解其病毒結構,探討流感病毒為何會變得高傳染性或變得更致命。研究成果將來會用於研發疫苗與藥物,對抗日後可能出現的新型流感。


河岡在H1N1病毒中,抽出對抗體呈抵抗力的菌株,並重複步驟,最終變成可抵抗疫苗的「超級病毒」,意味一旦病毒從實驗室流出,人類免疫系統對其無效,可能引發大規模感染。河岡對研究內容守口如瓶,僅表示已完成研究,準備稍後刊於醫學期刊。


實驗室安全級別遭質疑


河岡在今年初的一個閉門科學會議上,首次發表有關H1N1病毒研究,令到在場人士無一不驚。有科學家向英國《獨立報》透露指,河岡所用的菌株可以感染人類,至於他操控病毒的方法,更加會令到全球人類毫無抵抗之力,如果病毒流出實驗室,後果將會不堪設想:「他以往做的事都很危險,今次卻更瘋狂。」生物學家杰弗里斯痛批,河岡的研究可能會帶來災難性的後果,並表示此舉的禍害遠遠超其好處,要求他立即中止研究。


為免病毒流出,生物實驗室都有安全措施,並按研究對象分為四個級別。即使今次研究的H1N1病毒危險性極高,但河岡所用的實驗室,安全級別僅為第二級,意即實驗室僅有簡單的病症診斷和保護衣,比最高的第四級相差兩級。


威斯康辛大學早前批准今次研究,校方強調病毒從實驗室流出的風險近乎零。儘管研究受到多方批評,河岡堅持繼續,認為研究對醫學界有所幫助,可救回很多人性命,又認為研究團隊十分專業,會將風險降至最低。報道指H1N1在○九年造成全球五十多萬人死亡,比世衞公布的數字多出數倍。