2013年12月14日 星期六

草藥補品 名不副實[轉載]


圖片:Getty Images


對北美消費者來說,假如在藥房出售的阿士匹靈,十種有三種是假的,他們肯定強烈反對;但若從商店、網上出售的十種草藥補品中有三種是假的,他們卻不以為然。上述情況雖難理解,卻是鐵一般事實!

隨著全球刮起「自然風」,近年聲稱有病醫病、無病強身的草藥補充劑(herbal supplements)被認為比傳統西藥更天然、副作用較少,因而大行其道,產品類別多達29,000種,美國人年花達50億美元。由於不受美國食品和藥物管理局(FDA)監管,其聲稱藥效和成份、毒性等,難辨真偽。

直至最近,美國科研人員利用先進的DNA條碼技術進行檢測,選擇市面上流行的草藥補充劑成分,在美國和加拿大的商店、品牌折扣店隨機購買12家公司的44瓶草藥補充劑,結果發現三分一完全不含標注成分,許多摻雜商標中未列明的大米、大豆、小麥和雜草等,甚至只得這些填料。有關結果發表在最新一期《BMC醫藥期刊》。

DNA檢測結果顯示,數百萬美國人用來預防和治療感冒的紫錐菊補充劑(echinacea supplements),實際充斥碎雜草和銀膠菊,或會導致皮疹、噁心和胃脹。另外,聖約翰草(St. John’s wort)被認為可治療輕度抑鬱症,然而受檢的兩瓶補充劑完全不含該成分,一瓶由米粉製成,另一瓶僅含強力瀉藥。而標明含有銀杏成分、能增強記憶力的補充劑,實際是混有黑核桃,此成分對堅果過敏者有潛在致命危險。

草藥補充劑市場的問題普遍,亦非始於今天,但FDA礙於權限,加上監管難度較處方藥物大,故只能儘量保證其安全,而非有效性,惟有靠業界自律。

當人人追求健康,潮流標榜自然,結果有求就有供,建構成龐大的消費市場。事到如今,消費者亦有責任自保,勿盲目誤信廣告誇大功效,遇有懷疑,寧可不買;最後防線是,即使沒療效,也不能含毒性,起碼無害(do no harm),充其量是白花了錢而已!



ref:http://hk.news.yahoo.com/blogs/usdoctor/%E8%8D%89%E8%97%A5%E8%A3%9C%E5%93%81--%E5%90%8D%E4%B8%8D%E5%89%AF%E5%AF%A6-151828876.html