2015年8月31日 星期一

不擁有反而更快樂:愈分享世界愈大

1971年,約翰.藍儂在〈想像〉(Imagine)這首歌詞寫道:「想像所有的人,都能和平共享這世界。」當年,許多人可能覺得他很傻。不過現在回頭看,他並不是唯一的傻子,許多人已經加入他的行列。隨著Airbnb、Uber這類平台服務的出現,人們愈來愈相信,和他人分享自己多餘的東西,可以讓全世界更有效率地運用資源。也許不擁有實際的資源,反而更快樂!

「如何有創意地解決我們付不出房租的問題呢?」兩個年輕設計師的提問,意外地捲起一場全球經濟風暴與新生活運動。創新的故事是這麼開始的:2007年,兩個辭掉工作開始創業的年輕人蓋比亞(Joe Gebbia)和切斯基(Brian Chesky),因為舊金山公寓的房租漲價,付不出租金,但他們同時也注意到,即將舉行的ISDA工業設計展,讓周邊飯店房間銷售一空,於是,他們決定買三個氣墊床放在自家客廳,用便宜飯店許多的租金,供前來參加展覽的設計師住宿,還提供早餐。

兩人該慶幸,自己生在如此數位化的年代。當晚,他們就架了簡單的網站Air Bed & Breakfast,還寫信給知名的設計部落格,希望他們幫忙宣傳,沒想到這個48小時前才有的突發奇想,就這樣開始散布在網路上,而且立即有人寫信說想要睡在他們家的客廳。結果來了三個設計師,一人每天80美元,不但解除了兩人迫在眉睫的租金危機,也鼓勵他們認真思考這麼想法,也許可以成為一個好生意。

如同許多加州的年輕人一樣,兩人正式成立的Airbnb網站,加入了創業加速器論壇Y Combinator,發展至今已在全球190個國家、34000個城市提供服務,擁有超過4百萬位顧客,這也讓Airbnb成為估值超過十億美元的獨角獸公司。

「想像所有的人,都能共享這個世界(Imagine all the people Sharing all the world)」。切斯基最喜歡歌手約翰.藍儂知名歌曲《想像》(Imagine)的歌詞,成為Airbnb創業故事的最佳註解。「我不敢說Airbnb改變了世界,但我們的確改變了人們旅宿的體驗,」蓋比亞說。

建立更多有意義的連結

類似的故事,無獨有偶。33歲的卡拉尼克(Travis Kalanick),一次在巴黎參加會議叫不到車,曾有過多次創業經驗的他,雖然過去失敗的多,成功的少,但還是決定睹一把,創辦了Uber,利用網路平台,將閒置的車、想兼個小差賺外快的司機、要叫車的客戶三者連結起來。
                                 
目前Uber在全球超過三百個城市提供服務,創投機構評估它的價值達500億美元,這一規模超過八成美國五百大上市企業,也是2015年全球估值最高的獨角獸公司。

不在乎天長地久,更不在乎必須擁有,Airbnb及Uber炒熱了分享經濟,彰顯了網路時代裡的新生活態度。從房子、車子、停車位到生活中的一切,只要你願意,都可以發揮n+1的力量。協作實驗室(Collaborative Lab)創辦人包茨曼(Rachel Botsman)在2010年出版的《我的就是你的:協同消費的興起》分析,金融海嘯帶來的經濟衰退,大幅影響了人們的消費行為,為了省錢和保持一定的自由度,越來越多人開始租房、租車,甚至租衣服穿。

經濟因素之外,全球因生產過剩所造成的環境問題愈來愈嚴重,分享、出租愈多的東西,代表愈不會造成浪費,而日益普及的雲端運算及手機等工具,資源提供者和需求者可以直接溝通,也帶動各種興趣團體聚合,省下了中間繁複的搜尋過程,降低了交易成本,這都使得資產的共享變得更便宜、更容易。

2011年,美國《時代》雜誌將「分享」列入改變世界的十個偉大概念之一,因為在這個家庭解體、鄰里陌生的時代,分享機制讓因為網路而解放的個人,或是分散碎裂的資源,可以靈活地不斷變形組合,建立起更多有意義的連結,形成新的有機運作體。
「這促成了輕資產世代(Asset-Light Generation)來臨,」KPCB創投合夥人、有「網路女王」稱號的瑪麗.米克(Mary Meeker)指出。其實推動分享經濟成型重要力量的雲端平台,本身就是一種分享的概念。2002年7月亞馬遜網路服務AWS首次公開運作,當初的著眼便在於自家電子商務的運算資源常常閒置,不如釋放出來讓其他業者共同運用。結果這項服務開啟了雲端應用大年代,更讓許多新創公司和網路公司,不必再花大錢建置系統,可以用更彈性的方式,決定資源的配置。

迎接輕資產世代

包茨曼整理出三種協同消費的概念,第一是產品服務,像是共乘服務、閒置資源出租;其次是協作式的生活方式,交換時間、空間、技能,例如共用工作空間,或都市農耕項目,甚至是時間銀行及個人對個人(P2P)的借貸;第三則是資源重新分配,像是二手物品交換、再利用等。

不僅是新創公司看重分享經濟的潛力,美國家居用品通路商家得寶(Home Depot)的兩千家分店中,約半數都成立了產品租賃部門,出租項目包括了貨車、電鑽和鋸子等產品。而租車巨頭艾維斯(Avis)也在2013年1月,以約150億台幣高價,併購了汽車共乘服務Zipcar。

網路世代清楚了解:以便宜的代價獲得「取用權」,讓資源可以持續發展而不是淘汰,比花大錢買下閒置浪費的「所有權」,來得更經濟也更有效率。此外,分享經濟基礎不僅僅是物質取向,背後非物質的社會的回報或價值取向,更是鼓勵人們願意投入的關鍵。比如推動共乘的巴西新創公司Tripda,訴求的並非人們將車上多餘的空位提供出來,賺取更多的金錢,而是在共乘的過程中,認識不同背景的朋友,或者,替這個世界減少了不必要的耗能。由於「信任」是決定分享經濟能否持續向前的關鍵,因此如何建立起所謂透明、合理的評價機制,是所有新創的挑戰。比如Uber,不只客戶可以對司機評價,反之,司機也可以給評。

傳統經濟有一大部分中介、代理、渠道商收取不合理費用,而分享經濟模式打破了這樣的架構。創新工場董事長李開復認為「利潤越高」、「附加價值越少」、「服務越標準化」、「越沒有法律法規保護」的中介型經濟,將越先滅亡。

讓所有人得利

這也是為什麼分享經濟在此時受到關注:不少分析認為,分享經濟可視為市場經濟對資本主義反撲,因為競爭者之間並非競爭關係,更多的是團結和合作,讓參與其中的所有人皆得利,而非資本主義所帶來的競爭、剝削及犧牲,但分享經濟。隨著分享經濟平台業務在全球擴張,人們也日漸接受此概念,「分享」的概念有可能進一步影響政治法規與社會結構,朝向符合公平性及永續發展的目標。例如在拉丁美洲,就向左轉向社會互助、扶貧的社會共享運動,比如南美洲國家厄瓜多,就發起了一個名為「Buen Conocer」的計劃,希望透過分享經濟的開放式網絡,根據協同開放生產原則,從根本上重新構想國家公共資源的經濟模型。
儘管舊有產業會想盡辦法阻止任何改變現狀的創新,以鞏固自身的壟斷地位。比如Uber和計程車業的衝突,就在全世界蔓延,Airbnb在巴塞隆納,也收到政府罰款3萬歐元,但看在Uber卡拉尼克眼裡,反倒是個好消息,他說:「若出現很多討厭你的人,就知道你正破壞一些東西,並走在成功的道路上。」

雖然舊有勢力及共享經濟持續衝突拉扯,但這就像是第二次工業革命時,紡織工人群起抗議紡織工廠的出現一樣,是典範轉移時的必要之惡,但我們的挑戰也在於,如何建立一個可駕馭運動的力量。

2015年8月29日 星期六

創業公司什麼時候不再是「創業公司」?



我們經常可以看到許多資金充足、長期穩定發展的公司,他們都是從startup,也就是創業公司起步的。就個人來說,我曾以為「startup」就是簡單地指某個尚不成熟的科技產品,或者某個即將邁上陽關道的小公司。

但是現在在這個定義中的,是那些世界級聞名的公司們,比如小米、滴滴快的、Airbnb和Uber等等,他們都被稱為創業公司,但是在某種程度上他們顯然是掌控全局的巨頭。一定會有某種方式,能讓我們區分那些羽翼未豐的未來之星和將持續霸佔頭條的更成熟的公司們。

為此,我們首先要仔細考慮,什麼是創業公司?


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創業公司和普通公司有什麼區別?

一般來說,現在的互聯網巨頭們往往都曾有一段卑微的過去。儘管科技媒體們喜歡將創業公司們描寫成自立自強的形象,但是事實上大部分小公司也都是靠着自己的積蓄逐漸成長壯大的。所以說,如果都是從小發展起來的話,那就要看他們在掙錢的方式和盈利增長點上有何不同了。

世界著名的連續創業者和大學講師Steve Blank認為,兩者的不同之處在於心態。小企業通常專註於更快地獲取實際利益,他們的一般性目標是建立一個可持續發展的公司,以養活創始人和他的員工們。創業公司的選擇則會更加具有挑戰性,會嘗試新的商業模式或者探索新的市場,以期博得更大的收益。

關鍵的區別是:小企業可能會很自然地追逐利益而選擇發展方向,但是創業公司的發展路徑是設計好的,至少在開始階段它的大小是可衡量的。初創公司會尋找創造新的市場或者破壞現有的市場,無論選擇哪條途徑,都希望能看到比較大的增長。

另一個關鍵的區別是小公司或初創公司都需要考慮的成長策略。其中,小公司可能會更關注年收入的增長以及近期盈利率的提高;創業公司有其他的方式來確定企業的成長。

其中一種方式是看純用戶增長,創業公司會更傾向於優先考慮用戶數的增長,然後再看年收益——年收益通常靠廣告獲得,比如YouTube和Facebook。另一個例子則只關注年收益的增長,而不太看重收益率(比如亞馬遜)


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(Facebook——大多數人的印象中創業公司的傑出例子)

好,那一家公司何時應該擺脫創業公司的標籤?


創業公司的領域中沒有真正的硬性規定,因此也沒有一個明確的標準,來判別一家公司什麼時候可以從創業公司的行列中畢業。因此下面我們提供了一些公認準則,你可以用來它們確定一個公司的商業地位。

明顯的決定性時刻


如果你的公司年收入在2000萬美元左右,你在這個領域的「試水」階段可能很快就要結束了,並且將很順利地找到一個可持續的商業模式。

另一個明顯標誌是創業公司的人員規模。如果公司的固定員工在80—100名左右,基本就可以脫離創業公司的世界了。

最後一個清晰的路標是初創公司的退出。如果一家創業公司被收購,或者成功上市(IPO),那麼就可以肯定的說,它不再是一家創業公司了。

增長曲線


美國知名孵化器Y Combinator的Paul Graham解釋說,創業公司的創業屬性逐漸褪去,是在他們達到經典S曲線的高原段的時候。根據他的說法,初創公司的增長速度一般要經歷以下三個階段:

  1. 極度緩慢甚至不增長:因為創業之初,產品還在發展的過程中;
  2. 快速增長:因為此時目標市場確定,創業公司快速的衡量、完善自己的產品,滿足市場需求;
  3. 高原階段:市場達到飽和,公司已具規模,受到需求減少的影響,增長速度下降。

逐鹿.jpg

這就引發了另一個問題,那就是要如何判斷快速增長期的結束、高原階段的開始呢?從數據可以具體的看出,當增長率從峰值開始,以大約每周5%-7%的速度持續下降(Y Combinator的建議),最終固定在年增長率7%左右時,基本就進入了高原階段。

產品/市場的契合


產品/市場契合的概念是關於你的產品與目標市場的契合度。一旦一個產品的潛在市場已經確立,對產品的需求就需要被充分考量,以確保業務的可持續發展。

產品/市場的契合可以通過多種方式來確定,或是從評估產品在公司中所處的位置和經營狀況,或是看用戶的反饋和投票。

是不是要拋掉你所有的股票,是不是要併購那些比你更能吸引用戶的公司,是不是要雇更多的銷售人員來助力業務發展。這些都是風險投資機構Andreessen Horowitz公司的Marc Andreessen提出的幾個試用的評估標準。

另一種比較流行的檢測方式是由Sean Ellis(一位營銷大師和連續創業者)在博文中提出的,他建議初創公司進行用戶調查,問他們如果不能再使用某一種商品會有什麼感受。

如果至少有40%的用戶給出了消極的答案——也就是,如果不能再使用這種商品他們會非常失望——那麼Ellis就認為這樣的產品與市場就是契合的。

當創業公司的產品對於用戶來說已經不可或缺了,並且數值也在不斷增長,那就基本可以認為它不再是創業公司了。

心理


最後一點:很多人認為「初創公司」更多的是主觀層面上的定義,而非客觀商業領域中的分類,這就是說當一家公司失去創業公司的文化特徵時,它就蛻變成了成熟的公司。

再說一次,這可以歸結為創業公司和大企業之間的常見差異。大企業最先要考慮的,永遠是股東們和經營的底線。這意味着他們的預期往往是短期的,並且更加保守。然而,創業公司會更加傾向於有更多的迴旋餘地,和更自由地承擔風險、更迅速採取行動,而不考慮建立長期的協議或官僚風氣。

話雖如此,也確實有一些大公司內部有的獨立部門有更高的自主權和靈活性,在某種程度上他們就像是一個初創公司——比如Google X。

谷歌.jpg
創業公司和普通公司的區別主要是細節方面,並且變化的過程中也沒有明確的基準。套用一個Quora答主的話:創業是創業者的冒險,但是一旦成為企業家,這種感覺便會逐漸消褪。

本文由逐鹿網編譯,原文來自Techinasia

2015年8月28日 星期五

創意生活小發明 (下)

創意的生活小發明還有很多,以下的發明更加有趣!

▼16. 有了這個垃圾桶,單手也可以把垃圾袋給打包好。


▼17. 這個蛋糕切割器可以讓你把蛋糕切得一致又美美。


▼18. 好方便,既可以當成刀叉,也可以當成筷子。(那湯匙呢?)

▼19. 有了這個,再也不需要用手把掃帚上卡著的塵埃弄掉。


▼20. 單手就可以輕易地為自己貼OK繃了!


▼21. 一次過容納漢堡、薯條、蘋果派和飲料的速食外帶盒!




▼22. 油漆過程中,再也不用把油漆滾筒刷亂放了。


▼23. 這個襪子包裝盒,讓你可以一直把襪子收納好,從此告別了找襪子的窘境。(當然你也要勤勞收好襪子)


▼24. 釘子收納盒,再也不需要小心翼翼地往裝滿釘子的罐子裡摸索了!


▼25. 把沐浴乳和洗髮精貼在浴室牆上,非常省空間!


▼26. 優格的蓋子可以當成小匙使用,節省成本又環保!



▼27. 會融化於水的肥皂盒,不只方便也很環保。(但保管過程要非常小心喔。


▼28. 這樣的包裝太方便了,不需要打開每一顆糖果的包裝紙。(一不小心吃更多)




▼29. 這樣的三明治包裝好方便,就像剝香蕉吃那樣!



這些小發明都太棒太創意了!生活裡有很多麻煩的小細節其實可以多加改善,而且不只省時間省麻煩,還能更環保呢,有些更是非常適合身體有缺陷的人士。下一次當你覺得生活中有些事情做起來有點扭捏不方便,那不妨仔細思考看要如何改善吧,說不定你的巧思就會因此而改變世界呢!記得分享出去,讓朋友們都看看這些有趣的小玩意!

來源:創意生活小發明 (下)

2015年8月27日 星期四

29個會讓懶人驚呼「終於有人聽見我們的心聲」的創意生活小發明! (上)

全部都想要!

在這個講究便捷的時代,我們都恨不得所有東西都能變得更快速更方便,最好連生活中的小細節都能為我們節省點小時間。當然所省下來的時間怎麼用,又是另外一回事了。一起來看看這29個創意的小發明,究竟可以為生活中帶來什麼大改變。

▼1. 這架烤麵包機不只能幫你瞬間把麵包烤好,還幫你整齊地排列好。


▼2. 想要在餐桌上添加小玩意?這個烤麵包機可以讓你設定好角度,麵包烤熟後就自動彈到你的盤子!


▼3. 刷牙再也不需要漱口杯,這支牙刷會化身為小噴泉讓你直接漱口。

只要有了這款會化身成小噴泉的神奇牙刷,你以後再也不需要有漱口杯了!

▼4. 再也不需要另找刀子來塗奶油或果醬,奶油的蓋子被打開後就化身為奶油刀了,不同口味還有不同的顏色呢。


▼5. 喜歡吃口香糖,想吐掉時卻老是找不到垃圾桶?這款口香糖包裝,讓你把吃過的口香糖粘在小紙張上,再丟進底部就可以解決找不到垃圾桶的問題了。



▼6. 外帶薯條時,不懂要把番茄醬倒在哪裡?有了這個,何時何地都可以輕易地粘醬吃薯條,畢竟番茄醬是薯條的最佳良伴啊!



▼7. 這樣的種子容器,讓種植活動看起來變得輕鬆又有趣!



▼8. 有了這個咖啡杯,省了找紙巾抹杯子的時間!



▼9. 自動打開蓋子的牛奶包裝。



▼10. 這是可以掃描物體顏色,然後變成相對的顏色的畫筆!感覺就像根魔術棒。


▼11. 這個蛋糕烤模附有小烤模,讓你可以嚐嚐看成品。



▼12. 這會不會比較適合不太懂得用筷子的人?



▼13.  把番茄醬倒在杯蓋上,就可以一邊吃薯條一邊沾醬啦。


▼14. 洋芋片包裝就應該這樣!不然每次用力扯開一不小心就洋芋片掉滿地。

▼15. 吃瓜子再也不會弄到滿桌子髒髒的!


來源:29個會讓懶人驚呼「終於有人聽見我們的心聲」的創意生活小發明!